‘We zetten voort waar Jeroen mee bezig was’ – Column dagelijks bestuur stadsdeel West

Fenna Ulichki (links) en Melanie van der Horst. (Foto's stadsdeel West)
GoHealthClubsAmsterdam

Langzaam dringt het besef door dat onze Jeroen van Berkel er echt niet meer is. Dat de prachtige vaartocht van vorige week niet alleen een ode was aan onze bevlogen collega en vriend, maar ook een echt afscheid. Tijdens de eerste vergadering van het dagelijks bestuur na de uitvaart van Jeroen bleven zijn stoel, en onze blik leeg. Want de dood blijft onvoorstelbaar definitief, iets ongrijpbaars en onwrikbaars waar zelfs Jeroen, die met zijn tomeloze energie altijd alles kon laten stromen, geen beweging in krijgt. Voor ons was het indrukwekkend en hartverwarmend om te zien hoe geliefd Jeroen was, hoeveel mensen hij kende en hoeveel bewoners, collega’s en politici zijn werk waardeerden en zijn talent bevestigden. We missen Jeroen nu al enorm, zijn passie voor democratisering, zijn ongeduld, zijn werklust. Met Jeroen was het nooit saai. We hielden elkaar scherp, alledrie niet op ons mondje gevallen, en met z’n drieën altijd bezig om West mooier, diverser, groener, leefbaarder en schoner te maken. Jeroen hield van varen. De boot van het dagelijks bestuur lag op koers. Nu varen we even door zonder zeilen, maar we zetten alles voort waar Jeroen mee bezig was en maken ons druk over alles waar hij zich druk om maakte. De komende maanden wordt het even zoeken. Melanie is sinds deze week met zwangerschapsverlof en komt begin volgend jaar terug. Fenna krijgt tot die tijd versterking van Maarten Poorter, stadsdeelvoorzitter in Oost, die zijn tijd nu gaat verdelen tussen Oost en West. Hij stelt zich hier binnenkort voor. Ondertussen zoekt de PvdA naar een goede opvolger voor Jeroen. We weten niet precies hoe lang dat duurt. Wat we wel weten is dat Jeroen zich met hart en ziel heeft ingezet voor zijn stadsdeel, voor West. Hij hield oprecht van West en zijn bewoners. Wij vinden het belangrijk dat jullie dat weten. Jeroen is er niet meer, maar wij blijven besturen met hem in ons hart en we zijn er voor jullie.

Fenna Ulichki
Melanie van der Horst