Wethouder: “Elleboog hoeft niet weg”

TopbannerBoL0zomer2020

Kinderen ‘hebben er de pest in’ dat ze straks niet meer naar Elleboog kunnen, zegt Amandus van den Elshout. Hij is hoofd docenten bij het circus. Door bezuinigingen wordt het kindercircus aan de Laan van Spartaan in zijn bestaan bedreigd.

Als de plannen van het college van B en W doorgaan, verliest Elleboog (gefaseerd) het gehele subsidiebedrag van 800.000 euro per jaar.

‘’De kinderen reageren vol ongeloof’’, vertelt Van den Elshout. ‘’Reacties als ‘meester, dat moet een grapje zijn’ en ‘dat kan toch niet?’ zijn aan de orde van de dag. Ze hebben het hier echt naar hun zin, het is hun hobby.’’

Volgens het hoofd van de circusdocenten is het zelfs meer dan dat. ‘’Ik kan het niet hard maken, maar ik denk dat Elleboog ook iets bijdraagt aan hun schoolprestaties’’, zegt hij. ”Veel kinderen die hier komen hebben bijvoorbeeld een taal-of rekenachterstand. Anders dan vaak op school gebeurt, leggen wij de focus op wat ze wél kunnen in plaats wat ze niet kunnen. Daardoor groeit hun zelfvertrouwen en dat heeft een positief effect op hun schoolprestaties. Elleboog doet zoveel meer dan het aanleren van technieken van circusdisciplines. We dagen ze uit hun grenzen op te zoeken en hun motorische, creatieve en sociale vaardigheden te ontwikkelen. Het is een sociaal jeugdcircus.’’

Als Circus Elleboog als gevolg van de bezuinigingen verdwijnt, zou dat dan ook grote impact hebben op niet alleen het circus zelf en de cursisten, maar ook op scholen en daarmee de hele Amsterdamse gemeenschap, denkt Van den Elshout. ‘’Zonder subsidie is Elleboog enkel nog toegankelijk voor draagkrachtige ouders. Die positieve stimulans valt dan dus weg voor kinderen uit minder vermogende gezinnen en juist daar doen zich vaker leerproblemen voor.’’

Volgens Simone Kukenheim, wethouder Onderwijs en Jeugd, hoeft het einde van de subsidie niet direct het einde van Elleboog te betekenen. ‘’Het is niet mijn bedoeling Circus Elleboog te laten verdwijnen’’, laat zij in een schriftelijke reactie weten. ‘’Maar er is een bezuinigingsopgave en de gemeente Amsterdam moet zakelijker met subsidiegeld omgaan. Wel is er geld beschikbaar voor activiteiten voor Amsterdamse kinderen, met name voor hen die vanuit huis niet snel in aanraking komen met cultuureducatie. Meerdere partijen kunnen op dit geld aanspraak maken. Ik heb afgesproken met de directeur van Circus Elleboog om samen te kijken wat dit voor het circus kan betekenen.’’

Elleboog is één van de vijftig Amsterdamse organisaties die worden getroffen door de nieuwe bezuinigingsgolf. Medewerkers en sympathisanten van het circus zijn een online petitie gestart om hiermee een signaal aan de gemeenteraad af te geven.

De petitie kun je tekenen op https://petities.nl/petitie/red-elleboog.

Doneer